Avocado plantation in Los Arroyos sector, Sierra de Bahoruco National Park

DESTRUCTION OF SIERRA DE BAHORUCO

The entire broadleaf and cloud forest band of southern Sierra de Bahoruco National Park is the target of an aggressive farming expansion that is incompatible with the park´s objetive, which is to preserve its natural ecosystems.  In particular, we are very worried about the farming system established in Los Arroyos sector of the Park.  There, a handful of businessmen have established extensive plantations, particularly of Hass avocados for the export market.

This system has been enabled by the abundant and cheap labor supplied by Haitian day workers coming from nearby settlements across the border.  Other devastated areas are around the villages of  Las Mercedes and La Altagracia, at lower elevations. Even though the land there is destined for short cycle crops (beans, maize, pigeon peas, pumpkin, etc) its rapid expansion (likewise enabled by Haitian labour hired by Dominicans) is extremely destructive.

Cloud forest in Sierra de Bahoruco

The importance of cloud and broadleaf forests in Sierra de Bahoruco now destroyed by farmin a importancia de los bosques nublados y húmedos (o latifoliados) donde se está practicando la agricultura comercial es muy alta. Estos bosques son esenciales para la captación de agua del Río Pedernales la cual beneficia con agua y electricidad a por lo menos 30 mil habitantes a ambos lados de la frontera dominico-haitiana. 

Además, este ecosistema refugia la mayor parte de las especies endémicas, migratorias y de rango restringido para la isla de La Española, muchas globalmente amenazadas. Se trata de una franja de bosque muy delgada (menos de 1 km) ubicada entre 1000 y 1800 metros de altura, que ya está muy fragmentada o destruida.

Trabajos de caminería agrícola dentro del Parque, septiembre 2018

La situación descrita se agravó en julio de 2018 con la habilitación y creación de nuevos caminos de acceso dentro del parque. El motivo es la expasión e intensificación de la agricultura en esta zona. Si quieres saber más sobre esta problemática, debajo presentamos una lista con las principales informaciones publicadas sobre el caso.